El año que nevó en Valencia, de Rafael Chirbes

Hace unos días mi hija Ana me comentó: He ido a la casa del libro y ojeando he visto este pequeño libro (unas cuarenta y tantas páginas).
Mi hija muchas veces me ha oído hablar del año que nevó en Valencia. Debido a mi edad, soy casi de la edad que Chirbes, me acuerdo de aquel día, y siempre una nevada en la ciudad de Valencia te lleva a una anécdota.
El libro está escrito con la maestría de la prosa de Chirbes.

Cuenta un viaje a Valencia con su madre. Su padre había fallecido en un accidente y él viene a Valencia al cumpleaños de uno de sus tíos, hermano de su padre. Describe cómo era la familia, quién la componía, dónde vivían, muy cerca de donde vivo yo actualmente, en la calle Sagunto. Y describe un poquito lo que era la Valencia de aquel momento.
Son recuerdos entrañables. Su madre, viuda, con el luto que se llevaba aquellos años, ha venido a esta celebración ya vestida con un medio luto, con una blusa con algo de colorido. Recuerda también a su madre bailando, un tío suyo coqueteando con ella.

Lógicamente empieza describiendo cómo una nevada grandísima paralizó toda la ciudad. Luego cuenta cómo se van a Galicia. Su madre contrae matrimonio con un señor, y Chirbes cuenta una pequeña anécdota. A este señor le llamaban «el canario», y cuando su madre se casó con él, ella pasó a ser «la mujer del canario» y él, niño, «el hijo del canario».

Esta anécdota la relaciono con un hecho familiar. Tengo un sobrino al que llaman «el canario» porque cuando era pequeño, sus padres por motivos de trabajo se trasladaron a Canarias, y lo que pensaron que iba a ser una cosa temporal,… hasta hoy. Y mi sobrino volvió a la península, pero todo el mundo lo conoce como «el canario». Y su mujer es «la mujer del canario», y sus hijas, «las hijas del canario».

El libro termina cuando él vuelve a Valencia con unos años más.

Leyendo el libro he recordado mi anécdota de aquel día que nevó en Valencia, que cuento en el próximo post.

La extraña desaparición de Esme Lennox de Maggie O’Farrell

Vuelvo a grabar después de mucho tiempo. Acabo de escuchar un libro de Maggie O’Farrel, La extraña desaparición de Esme Lennox, después de haber escuchado el libro de Hamnet, de comprobar la escritura tan amena que te mantiene y sus estupendas descripciones.

Así que como Hamnet me gustó tanto, me han grabado este libro. La verdad es que lo he escuchado en dos días, con la sensación de qué pena que me tengo que ir a dormir y no continuar escuchándolo.
El libro es el estilo literario de la escritora y realmente mantiene la atención durante todo el tiempo. Pienso que al menos para mí me ha hecho entrar en un personaje que vive un drama en su vida, unas circunstancias extrañas que le llevan a actuar así. Y desde un principio hasta el final te mantiene la atención, aunque tú vas suponiendo cómo va a ser el desenlace del libro, ya digo, es una atención muy muy muy interesante, qué cosas pasan, ¿verdad? qué cosas pueden describir
Y realmente pienso que en la en la vida, bueno en la vida normal de gente con la que nos tropezamos y que pensamos lleven la vida completamente normal, deben de suceder estos temas tan trágicos.

A quien yo voy a recomendar que se lean este libro es a los de mi casa, a mi hijo, mi marido, a mi hija Ana. Y bueno, si hablo con alguien más de libros, como he hecho con el de Hamnet, lo recomendaré.

La vida trágica la de la protagonista es una verdadera tragedia de vida. Un libro estupendo para leer, muy bonito.

CORTO Y CAMBIO

Historia de España contada a las niñas

Tenía el libro en la estantería desde hacía un par de años, por lo menos. Desde que Fulgencio Pimentel lo editara después de ganar el Puchi Award, pero no me había decidido.

Seguía a la autora en Instagram desde entonces, me gusta lo que publica, y cuando hace unos días volví a retomarlo me sorprendió lo ameno que se me hizo.

Algunos pasajes me han removido un poco, unos porque me han traído recuerdos de adolescencia. La sombra de Alcàsser es alargada. Algunos sucesos se quedan grabados para siempre. Otros más relacionados con el presente.

A pesar de esto la novela cuenta varias historias que se entrelazan entre sí de una forma muy natural, los personajes están muy bien descritos, enseguida les pones cara, te familiarizas con ellos.

¿Recomendaría Historia de España contada a las niñas? Sin duda

Más que una mujer, entrevista a Caitlin Moran

Este blog comenzó hace unos cuatro años. El segundo post era una reseña del libro de Caitlin Moran, Cómo ser mujer.

Anagrama publica ahora, en castellano y catalán, Más que una mujer, su nuevo libro, y Marita Alonso entrevista a la autora. Me ha dado muchas ganas de escuchar el nuevo libro.

Aventuras y desventuras del niño centella, de Bill Bryson

Después de un largo descanso de leer y grabar por culpa de acontecimientos de salud, he retomado el escuchar libros con Aventuras y desventuras del niño centella, de Bill Bryson.

Me lo habían recomendado porque era divertido. Y realmente es un libro divertido, con un fino sentido del humor.

La historia está narrada en primera persona. El protagonista nació en el 51, y habla de su infancia, sus primeros años en la escuela primaria, su preadolescencia, sus intereses por la sexualidad, la adolescencia, los últimos cursos estudiados antes de la universidad,… Todo contado muy ameno, de una forma muy precisa y personal.

Tengo que decir que al ir escuchándolo, no es que yo me haya visto reflejada en la vida del niño, claro, pero el niño cuenta una vida en una ciudad del centro oeste de EE.UU. en los años 50 que sí me ha hecho pensar en cómo vivíamos aquí en España.
Hijo de unos padres de clase media, periodistas, el autor revive sus aventuras, el día a día con sus amigos, sus ocurrencias.

Luego cuando llega a ser un niño con una cierta independencia cuenta la vida familiar: la relación con sus abuelos, con sus tíos, con un humor muy satírico. Cuando empieza ya a desplazarse por el pueblo: cines, trampas de niños, lugares que visita con su madre,… y durante todo el libro va describiendo cómo era la ciudad.

Es la época de la llegada de los electrodomésticos en todos los hogares: televisión, frigoríficos, coches,… una cierta comodidad. También fue la época del Baby Boom. Cuenta que nacieron 70 millones de niños en aquella época. Cómo era una América feliz, la inmensa cantidad de fábricas que se crearon sustituyendo a las de armamento que se habían construido durante la guerra y refleja esto, que la Segunda Guerra Mundial fue un gran negocio para América.

Es una vida feliz, idílica, con libertad, con cercanía, con vecinos,… y yo, que ya soy una persona muy madura ya, he visto reflejados estos cambios que cuenta de América en nuestra España. Todos estos cambios que describe el libro se produjeron aquí en la década de los 60.

Reflexión final

El libro termina cuando el protagonista vuelve a su ciudad natal, ya adulto, escritor, y ve su ciudad como puedo ver yo Valencia, mi ciudad, ahora.
¿Dónde están los cines? En las grandes superficies. ¿Dónde están la tiendas? Como aquí, en las grandes superficies. El paisaje de la ciudad, tal y como era en su infancia ha desaparecido. Hasta han desaparecido los niños jugando en las calles, las relaciones de vecinos, todo el mundo encerrado en sus casas.

Otro punto importante es cómo describe a sus amigos, a sus amigos íntimos. Historias graciosas vividas con ellos, y cómo el devenir de la vida los ha llevado por territorios que no se esperaban, unos brillantes y otros menos.

Esta reflexión, algo melancólica, no quita que es un libro muy divertido. Anécdotas muy bien contadas, divertidísimo.

Y tengo que dar la enhorabuena a la Fundación Once y decir que el señor que lo ha leído, lo lee con un estilo muy personal y parece que sea realmente él el niño, el protagonista del libro.

Aventuras y desventuras del niño centella se puede leer en una tarde de invierno o de confinamiento, o simplemente de las que te quedas en casa. Y te deja un estupendo sabor de boca.
De hecho leeré algún otro libro del autor.

La flor púrpura de Chimamanda Ngozi Adichie

Novela publicada en 2004. Su autora tenía entonces 25 años y vivía entre Estados Unidos y Nigeria.

Empecé a leer el libro con recelo, pensaba que era una novela sobre costumbres y vivencias étnicas. No es el caso.

La historia gira en torno a una pequeña adolescente que nos narra los hechos, y su familia.
Su padre es un importante hombre de negocios en su comunidad, querido por los que le rodean y que ayuda y mantiene con esplendidez.

Su madre es una mujer sometida por su esposo.

Me ha impactado mucho el personaje del padre: católico acérrimo, influenciado por un sacerdote irlandés (misionero).
Cegado por la religión somete a su familia a maltrato y una vida de sufrimiento.

Por estas circunstancias la joven y su hermano pasan a vivir de una forma completamente distinta con su tía y sus primos.
Con ellos viven la realidad de Nigeria, con penurias, aprietos económicos, injusticias poliíticas; la realidad diaria de los cortes de luz, agua, falta de alimentos,… pero encuentran la amistad, los juegos y el amor.

Es una novela de contrastes, que nos habla de la crueldad y de la alegría de la vida. Que sufres y disfrutas leyendo.

Libros de verano

Este verano del 18 en leído-escuchado tres libros: uno de Paul Auster que se llamaba 4 3 2 1, otro de Lorenzo Silva creo que se llama Marruecos y luego otro que era una biografía de la infanta Eulalia de Borbón.

Marruecos

Creo que el que más me gustó fue el de Lorenzo Silva porque cuenta un viaje que realizó junto con un hermano y un familiar a Marruecos. El motivo del viaje era que su abuelo había participado en la guerra de Marruecos. Él de niño había escuchado las batallas propias de la época, los sitios. Y aún tenía cierta vinculación con Marruecos. Su familia era de Málaga o Almería y tenía un tío casado en Rabat. Era un viaje de curiosidad por recorrer los sitios que más o menos había oído nombrar desde niño.

Me gustó el libro por cómo describe los lugares.
Llega a Melilla, describe la ciudad como es en este momento (creo que el libro se escribió sobre la década de los 90), cómo es la ciudad que es una ciudad realmente vivida por militares españoles. Cómo viven, los lugares más importantes que recorrieron, cuarteles, calles y describe perfectamente el tipo de vida de la gente de de Melilla.
Luego de ahí pasaron a las tierras de donde se combatió, el Rif, el valle de Ketama, distintos sitios y fueron recorriendo los fuertes y lugares donde hubo las batallas más importantes de las guerras de España contra Marruecos.

En este momento, ya en vez de noviembre, no recuerdo bien los lugares, el nombre del famoso general, o jefe de las tropas de Marruecos, hombre que se había educado en ejército de España. Me gustó porque descubres cosas que te nombra de la guerra de Marruecos y te da la impresión de que han sido como unas escaramuzas.
Te describe la cantidad miles de personas que murieron, de hombres, las miserias, días de asedio que sufrieron en los distintos lugares en los que se combatió.
Nos habla también de gente que después participó en el año 36 ya convertidos en generales importantes Yagüe, Mola, Franco. Habla de cómo todos ellos combatieron allí valientemente, en aquella guerra.
Habla también de la figura del rey Alfonso XIII. Cuenta una anécdota: en un momento dado él estaba en Doñana y un grupo de españoles bastante numeroso estaba cautivo. Cuenta cómo le pidieron un rescate y él dijo que el gobierno español no pagaba tanto dinero por carne de gallina. O sea cómo este rey hizo morir a mucha gente a muchos hombres inútilmente en esta guerra.

Y me gustó, me gustó mucho el libro. Lorenzo Silva narra los paisajes, la convivencia, comidas, un libro muy ameno como todos los escritos por él.

4 3 2 1

El primer libro que he nombradoo, el 4 3 2 1 de Paul Auster me costó. Me costó centrarme en él porque nos cuenta la vida de un joven descendencia judía, rusos judíos que migran a Estados Unidos.
En la contraportada del libro nos dice que al autor de costó ocho años escribirlo, ¡no me extraña porque es un verdadero lío! Cuenta la vida del protagonista, en cuatro circunstancias distintas: cómo es la vida de este joven, su niñez, sus estudios, adolescencia, según las circunstancias que le rodean, muerte de su padre, separaciones de sus padres, éxitos de sus padres, y cómo según el punto donde las circunstancias que le rodean, a lo que él llega a ser cuando es adulto.

Creo que no me gustó. Creo que la prosa de Paul Auster no me gusta, aunque sea un escritor estupendo

La biografía de Eulalia de Borbón

Y luego ya el tercero, la biografía de esta señora, Eulalia de Borbón, hija de Isabel II. En ella cuenta, claro, una parte de la historia de España. Cuando su madre Isabel sale exiliada de España, cuando su hermano Alfonso XII es coronado rey cómo vive en la corte. En fin, la verdad es que nos cuenta una vida estupenda, ella se lo pasó pipa, porque pasaba meses en la corte de Inglaterra, meses en Prusia meses en Rusia,… total que esta señora pienso que vivió estupendamente hasta su muerte.

La única referencia que yo tenía de ella y no por referirse a ella sino al hecho en sí, era que había ido a Cuba cuando perdimos la colonia, como representante de la Corona.

El libro me resultó curioso y entretenido porque claro, ella cuenta la historia desde un punto de vista muy distinto al que vivían los españoles en este momento.

Y estos fueron los tres libros que leí durante durante el verano, sin gran entusiasmo por ninguno de ellos.

La liebre con ojos de ámbar, de Edmond De Waal

La liebre con ojos de ámbar cuenta la historia de la familia Ephrussi, la familia materna del autor, una familia de origen ruso, en concreto de Odesa.

El origen de su riquezas es el control de cereales en el siglo 18 y 19 que conforma una poderosa familia en toda Europa. De hecho la abuela del autor es la primera en licenciarse en Derecho en toda Austria.

Un cronista recibe una herencia, una colección de netsuki, 264 pequeñas figuras de marfil, madera o arcilla, del tamaño de una pequeña caja de cerillas que en la cultura japonesa se usaba como pequeños botones o cierres de cinturones.
Saber su origen le lleva a inadagar en la historia familiar. Desde el primer Eprhussi y coleccionista de estos objetos en el París de 1860 se pasa por Viena, en el esplendor de los primeros años del siglo XX hasta recoger este legado en Japón ya en los años 60.

Describe los tumultuosos años del Centro Europa, y las repercusiones en esta familia de banqueros judíos.

Mis impresiones

He escuchado esta novela en pocos días y me ha gustado, da una visión del drama, guerras, judíos sin hablar de heridas ni rencores.

Cristo de nuevo crucificado de Nikos Kazantzakis

Cristo de nuevo crucificado de Nikos Kazantzakis.

Este libro, leyendo su contraportada, nos dice que era la 12ª edición, traducido a 9 idiomas.

Cuando empecé a leerlo me pareció un libro un poco monótono, pero hoy al terminarlo puedo decir que me parece que es una gran novela, en la que se plasma la lucha del hombre contra el hombre, nos cuenta cómo el hombre a través de la historia siempre ha sufrido la persecución por sus ideales, siempre ha existido una jerarquía, quién manda, quién tiene que obedecer, quién está esclavizado.

La acción se situa en una pequeña aldea de Asia Menor, en 1922, en una zona sometida por los turcos y donde todos los años se representa, se escenifica la pasión de Cristo, no solo por motivos religiosos sino también por motivos festivos aunque se eligen personajes que cuadren por sus características con los protagonistas de La Pasión.
En este pueblo en el que transcurre la novela se reflejan tanto los poderes políticos como los religiosos, la convivencia del pueblo con los turcos que son los que ostentna el poder político.

Por sus creencias religiosas los habitantes de la aldea rememoran la pasión de Cristo durante toda la Semana Santa, y para ello eligen a los jóvenes de la aldea para representar a Cristo, Judas y el resto de los apóstoles, María Magdalena,…

Con esta circunstancia, cuando se está realizando la elección de los que van a representar la pasión de Cristo, llegan a la aldea griegos expulsados de sus tierras por los turcos, y es entonces cuando sucede toda la acción.

El grupo de jóvenes que iba a representar La Pasión se vuelcan en ayudarles. Se plantean una serie de circunstancias que hacen que los jóvenes se involucren tanto en los personajes que van a representar, que lleva a vivir momentos de mucha violencia, de amor al prójimo que desembocan las pasiones de las personas que representan el poder en el pueblo,… salen a la luz las intrigas del pueblo, la riqueza de unos y la pobreza de otros, los oscuros negocios del poder y sus vicios, y en esta trama los personajes asumen el papel que representaron los apóstoles.

En algunos momentos me ha costado leerlo porque hay muchos tramos de la novela en los que se repite mucho la parte mística de los personajes que para nada eran personajes religiosos y que creen estar formando parte de la vida de Jesucristo.

Estos soliloquios que en su momento, escuchándoles me resultaron pesados, una vez terminada la novela me han hecho reflexionar. Y recapacitando sobre lo leído ves como la historia se repite, como los pueblos se persiguen, cómo actúan los que mandan, cómo influyen las religiones,…

Realmente sí que considero que es una novela que hay que leer. El mensaje del libro y la disposición de él me han parecido muy interesantes.